De biografie van: James Brown

De biografie van: James Brown

Eens in de zoveel tijd gaan we terug in de tijd en leggen we een muzikale legende onder een vergrootglas. Deze keer is "The Godfather of Soul" en "The Hardes Working Man in Show Business" aan de beurt. James Brown, de man achter verschillende Soul hits leggen we in dit blogartikel onder de loep. We vertellen over zijn jeugd, opkomst en overlijden. Lees hier alles over James Brown.

Jeugd
James Joseph Brown wordt op 3 mei 1933 ter wereld gebracht in Barnwell (South Carolina), echter is niet iedereen het hier mee eens. Er zijn mensen die zeggen dat Brown in 1928 is geboren in Pulaski (Tennessee). De ouders van James Brown konden destijds niet voor hem zorgen waardoor Brown opgroeide bij zijn tante. De tante werkte in een bordeel in de cirisjaren van de jaren '30. James Brown leefde een moeilijke jeugd bij zijn tante in Augusta (Georgia). Zo werd hij op 16-jarige leeftijd opgepakt voor een gewapende overval en zou drie jaar later pas vrijkomen dankzij Bobby Byrd. Zijn vrijlating betekende wel dat Brown zich niet meer in Augusta mocht laten zien en een baan moest zoeken.   

James Brown bleek een atletisch lichaam te hebben en wilde graag een sportieve carrière starten. Zijn tijd als bokser en baseballer bleken uiteindelijk geen succes te worden en Brown kwam erachter dat hij een talent voor muziek had. 

Start muzikale carrière
Na de vrijlating van James Brown sloot hij zich aan bij de gospel groep van Byrd, de Starlighters. Deze groep richt zich op dat moment vooral op de R&B muziek en Brown wordt al snel de leadzanger van de groep. De groep besluit een nieuwe naam te gaan gebruiken, James Brown & The Famous Flames. Het nummer 'Please, Please, Please' wordt in 1955 hun eerste officiële single. 

Makkelijk was het niet voor James Brown. Hij wilde zo graag zijn eigen geluid laten horen en daarmee succesvol worden, helaas wilde zijn platenmaatschappij daar niet aan meewerken. Het vertrouwen in Brown werd langzamerhand steeds minder en de druk werd groter en groter voor James Brown. Juist op dat moment slaat Brown toe met de hit 'Try Me'. Zijn karakteristieke geluid is te horen in dit nummer en het vertrouwen is in één klap weer helemaal terug. 



Performance
In de jaren na 1958 waarin 'Try Me' uitgebracht werd kwam Brown steeds weer met nieuwe nummers die geregeld de top-10 in de hitlijsten haalden. Wat vooral kenmerken voor Brown was waren zijn optredens. Het publiek genoot van zijn energieke performance door dans en opvallende kreten. Tijdens de groei van zijn populariteit komt 'Out of Sight' uit, dit is de grote doorbraak voor James Brown. Het enige probleem is dat een concurrent van zijn eigen platenmaatschappij dit uitgebracht heeft. Dit betekent dat de maatschappijen in een juridische strijd terecht komen en Brown een jaar lang geen singles uit kan brengen.

Na een jaar keert James Brown toch terug naar zijn oude platenmaatschappij en eist dat hij meer zeggenschap wil over zijn muziek. Die zeggenschap krijgt hij. De bekende kreten worden steeds nadrukkelijker in zijn nummers opgenomen en in sommige gevallen zijn er meer kreten te horen dan echte teksten. In deze tijd neemt het aantal blazers in de band toe en krijgt zijn muziek meer en meer een funk stijl. Het nummer 'Papa's Got A Brand New Bag' uit 1965 staat vol met funk en ook het nummer dat volgt 'I Got You' bevat veel funk. 


Disco
In de jaren '70 komt de disco sterk op waardoor de soul een beetje naar buiten gedrukt wordt. De muziek van James krijgt minder waardering en ook de verkoop van zijn platen stagneert. Brown maakt nog steeds succesvolle soulnummers, echter bereikt geen enkele de top-10 van de hitlijsten, deze staan inmiddels vol met dicso. 

In 1975 komt James Brown met een eerder uitgebracht nummer en wordt een groot succes. Het nummer 'Sexmachine' wordt een grote hit, precies op het juiste moment. Inmiddels zat Brown in de financiële problemen en klopte de belastingdienst op de deur. Aan het eind van de jaren '70 zat Brown zelfs zonder platenmaatschappij.

Rocky IV
James Brown blijft geweldige optredens neerzetten waarin zijn kreten nog populairder worden. De kreten zijn zo populair dat deze regelmatig in rapnummers te horen zijn. Rap is in opkomst en Brown speelt hier tactisch op in. Met samenwerkingen komt Brown langzaam weer bovendrijven na een mindere periode maar zijn individuele succes blijft nog uit. Tot het moment dat Silvester Stallone in 1985 met de nieuwe Rocky film uit komt. Rocky IV wordt een groot succes en het nummer 'Living in America' van James Brown is het hoofdnummer uit de film. De internationale successen van de film worden ook gemerkt door Brown. Zijn nummer wordt een internationale hit!



Drugs, mishandeling en celstraf
James Brown moet weer de cel in nadat hij na een wilde achtervolging gepakt wordt voor drugsbezit. Brown wordt verdacht van drugsbezit, mishandeling van zijn vrouw, bedreiging met een vuurwapen en diverse verkeersovertredingen. Het vonnis luidt dat Brown vanaf 1988 tot 1994 moet zitten. In 1991 mag James Brown de cel verlaten wegens goed gedrag. 

Het einde
In de jaren die volgen blijft Brown optreden maar grote successen blijven verder uit. Zijn unieke performances op het podium blijven publiek trekken. Hij staat in 2005 nog op het podium in Parijs terwijl Brown al 72 jaar oud was. Een jaar eerder werd er prostaatkanker bij James Brown vastgesteld. Brown werd op 24 december 2005 opgenomen in het ziekenhuis vanwege een longontsteking. Een dag later, op eerste kerstdag, overleed James Brown aan congestief hartfalen als gevolg van de longontsteking. 

Het overlijden van James Brown werd wereldwijd gevoeld. Zijn unieke karakter, muziek en verhaal werd door honderdduizenden mensen in New York herdacht. Zijn lichaam reed aan boord van een koets door meerdere 'zwarte' wijken in New York en werd opgebaard in het Apollo Theater. Maarliefst zeven uur lang konden fans afscheid nemen van James Joseph Brown, sterren als Michael Jackson en Stevie Wonder waren ook aanwezig. De uitvaart vond plaats in Augusta. 

Reacties

Wees de eerste om te reageren...

Laat een reactie achter
* Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd.
* Verplichte velden
Wij slaan cookies op om onze website te verbeteren. Is dat akkoord? Ja Nee Meer over cookies »